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病毒的古老起源被发现

2018年04月05日
今天感染我们的病毒有着古老的进化历史
在《自然》杂志上发表的一项新研究转变了我们对病毒起源和进化的理解

近期在《自然》杂志上发表的一篇研究论文发现,在今天感染我们的病毒之中,很多都有古老的进化历史,可以追溯到第一代脊椎动物,以及可能是第一代存在过的动物。

这项研究是悉尼大学、中国疾病预防控制中心、上海市公共卫生临床中心的一个合作项目。此项研究在186个脊椎动物物种中寻找RNA病毒,而这些脊椎动物在以前的病毒感染研究中曾被忽视。

研究人员在看来健康的爬行动物、两栖动物、肺鱼、辐鳍鱼、软骨鱼以及无颚鱼中,发现了214个新的RNA病毒(这里的基因材料是RNA,不是DNA)。

“这一研究显示,一些病毒群存在于脊椎动物的整个进化历史——它转变了我们对于病毒进化的理解。” 悉尼大学玛丽·巴希尔传染病与生物安全研究所、查尔斯·帕金斯中心、生命与环境科学学院的Eddie Holmes教授说。

“这是我们第一次能够确定地表明,RNA病毒的年龄达数百万年,而且从第一代脊椎动物存在时就已经存在了。”

“尤其是鱼类,携带的病毒种类之多令人惊异,实际上在哺乳动物身上发现的每种病毒家族都已在鱼类中发现了。我们甚至在鱼类中发现了埃博拉病毒和流感病毒的亲戚。”

但是,Holmes教授也立刻着重指出,这些鱼类病毒对人类健康不会造成危险,应该被视为病毒生物多样化的自然组成部分。

“这项研究凸显出病毒宇宙——病毒圈——是多么大。病毒无处不在。”

“很明显还有好几百万种病毒有待发现。” 他说。

新发现的病毒出现在每个与脊椎动物感染有关的RNA病毒家族或病毒种类中,包括那些含有人类病原体(例如流感病毒)的家族或种类。

因为病毒的进化历史普遍等同于它们所在的脊椎动物的进化历史,所以研究人员能够得出结论:这些病毒有着很长的进化历史。

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