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可致60人死的箱型水母毒液 悉尼大学科学家找到了“解药”

2019年05月08日

在澳大利亚沿海区域和菲律宾的海域,有一种美丽又可怕的杀手——箱形水母。浅水海域的小鱼和明虾是他们的主要捕食对象;既能漂浮又能游动的它,在捕食时的时速能够达到7.5公里。这样的习性,无疑让它成为了人类海边活动的巨大隐患。作为世界上毒性最强的动物之一,它拥有60条3米长的触须,布满着储存毒液的刺细胞。蜇人后其毒素将会使人的皮肤坏死,并带来剧烈的疼痛感。与此同时,它的毒液将迅速侵入心脏,使人在短时间内因心脏停搏而死亡。据悉,一只箱形水母体内携带的毒液足以致60个人死亡。

面对这种致命毒液,悉尼大学的副教授Greg Neely、Raymond (Man-Tat) Lau博士和他们在悉尼大学查尔斯·珀金斯中心的疼痛研究团队最近有了喜人的新发现。在研究箱形水母毒液是如何让人产生疼痛的过程当中,研究人员发现现有的一种药物可以抑制被箱型水母蜇伤后出现的部分症状,前提是在被攻击的15分钟内进行有效使用。

Greg Neely副教授

“我们一直在对这种毒液进行观察,试图更好地了解它引发疼痛的原因究竟是什么。通过使用CRISPR基因组编辑技术, 我们得以很快地确定这种毒液是如何杀死人体细胞的。在这个过程当中,我们幸运地发现有一种药物可以在毒液攻击时发挥作用。而当我们把这种药物当作毒液的解药再次对小鼠进行实验时,我们发现它竟然成功阻止了小鼠的皮肤坏死和组织结痂、并抑制了疼痛,”副教授Greg Neely说到,“这无疑是一项令人兴奋的成果。”

在英国权威期刊《自然·通讯》中,该研究团队介绍到,他们的研究利用的是CRISPR基因组编辑技术。通过这种可以添加、移除或者改变微生物DNA遗传物质的基因组编辑技术,他们取了数百万个人体细胞,并在针对每个细胞都敲除了一个基因后加入箱形水母的毒液,寻找和观察与毒液接触时可以幸存的细胞。

Raymond (Man-Tat) Lau博士

“我们在这项研究中确认,水母毒液发挥毒性的通路是需要胆固醇的。由于市面上可以靶向胆固醇的药物有很多,我们采用了其中一种来对抗毒液,结果取得了成功,”论文第一作者Raymond (Man-Tat) Lau博士表示,“因此,这是一种分子水平的‘解药’。”

尽管已经取得一些初步的成果,但该研究仅仅还是个开始。“我们目前可以判断出的是,当把这种药物涂抹到皮肤上时,能够有效阻止皮肤坏死和组织结痂、并抑制疼痛,”Greg Neely副教授谈到,“但我们仍然无法确定它是否可以阻止心脏骤停。”未来,该团队将会申请更多的资金来继续研究。

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