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新研究所开启澳大利亚数学转型之路

2018年06月05日
该研究所的愿景是将数学研究与公众服务结合起来
得益于一笔5百万澳币的捐赠,一个新的数学研究所将在悉尼大学建立

Geordie Williamson教授

悉尼大学的一个新建的数学研究所将吸引来自世界各地的领军数学家。

该研究所由悉尼大学数学与统计学院的Geordie Williamson教授和Anthony Henderson教授领导,将为国际数学专家提供长期驻所,让他们有机会专心致志做研究,而没有通常情况下的教学和行政工作的要求。

该研究所将于今年晚些时候开幕,届时它会成为澳大利亚第一所该类型的研究所。它的驻所研究员模式是基于成功的国际案例,比如德国马克斯·普朗克数学研究所。

“这将使澳大利亚成为地图上的一个做一流数学的地方。” Williamson教授说,“它也有潜力对悉尼大学的数学研究氛围产生重大的影响。如果一直有优秀数学家接二连三地来造访,这会对这里的研究者们产生真正的影响。”

对于在国际数学研究机构里驻所一段时间会如何激励一个研究者的工作,Williamson教授有第一手经验。在2017年回到祖国澳大利亚并在悉尼大学担任教授之前,他在马克斯·普朗克数学研究所里待过五年。

“如果你定位自己的人生目标就是做研究,这其中的影响就非常大了。” 他说,“这意味着你支持自己尝试更难的问题,并且对自己有更多一点的信任。”

Williamson教授因为对表象理论——对线性对称的研究——的贡献而获得国际声誉。今年36岁的他,近期当选为著名科学机构英国皇家学会最年轻的在世会员(不包括35岁的皇家会员威廉王子)。最近他还被选为澳大利亚科学院的院士。

数学和统计学院院长Jacqui Ramagge教授说,Williamson教授参与新研究所的工作,将吸引全世界的领军数学家。“我们很高兴有Geordie在这里。” 她说,“他回答了那些聪明人思考了很久的问题,而且是以令人意想不到的方式来回答。他真的想要对澳大利亚的数学进行转型。他是一个执行使命的人。”

除了支持范围广泛的数学研究,该研究所还将为学者和公众举办会议、工作坊和会谈类活动。Williamson教授说研究所的公众服务项目对它的工作来说至关重要。

“我觉得公众对数学和数学家的印象需要改变。” 他说,“数学在社会的各个方面正在变得越来越重要。如果公众对数学不可思议的美能有一些概念,那就太美妙了。”

该研究所得到了来自Simon Marais基金会的一笔五百万澳币的捐赠。Ramagge教授说,这项捐赠是对一个具有全国意义的机构所做出的重要贡献,它使更多澳大利亚数学家与他们的国际同事之间面对面的合作成为可能。

“在合作的努力中,真正的创造力就出现了。” 她说,“因为距离的障碍,澳大利亚真的需要一个这种类型的研究所。”

该研究所仍然需要更多资助,以支持专用场地和设施方面的计划,包括一间带有亲子隔音视听室的会议室。

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