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破解古埃及棺木沉睡的色彩密码

2020年05月20日
过去,揭开古埃及的秘密可能需要一把铲子、一把柔软的刷子和无尽的耐心。现在,悉尼大学的考古学家们正更多地借助先进技术的力量。

Nicholson博物馆的高级馆长James Fraser博士说:”能保留颜色的棺木可能是用埃及当地比较便宜的木材比如梧桐或相思木制成的,外层用石膏涂抹,因为石膏比木材更易于保存油漆。富人的棺木通常都是用进口的黎巴嫩雪松,艺术家们可以直接在上面作画,但几个世纪以来,木头上的颜色会褪去。颜色的缺失也表明这是一个顶级的棺木。就像我们正在研究的一具棺木,就是为了2500年前一位叫做Mer‑Neith‑it‑es的女性打造的。”

在Fraser博士研究Mer-Neith-it-es棺木的同时,技术正在彻底改变考古工作,帮助挖掘更多的秘密。就褪色的木乃伊棺木而言,现在可以利用振动光谱技术来识别色彩。

悉尼大学拥有全澳最大的光谱设备,由Elizabeth Carter博士管理的悉尼振动光谱分析(Sydney Analytical Vibrational Spectroscopy)部门运维。

 

Ancient Egyptian coffin lid of Mer-Neith-it-es

 

光谱的故事可以追溯到古罗马时期,当时人们第一次意识到玻璃棱镜可以分离出彩虹。但最重要的飞跃发生在1815年,物理学家和光学透镜制造商Joseph von Fraunhofer发明了一种不借助棱镜就能产生清晰且能够近距离观察的彩虹的装置。

这一装置也能检测出之前科学家们注意到但无法解释的奇怪黑线。它们其实是被玻璃中的杂质吸收的光波。后来科学家们发现,每一个原子或分子都以某种物质特有的方式与光相互作用,就像指纹一样。

Ancient Egyptian coffin lid of Mer-Neith-it-es shown with colour

 

这一思路逐渐演化成了振动光谱学——将红外线或激光照射到物质上,对通过物质或反射回来的光进行测量和解释。这是一项非常有用的技术,可以将其微型化并送至火星进行行星勘测,或者用来揭示褪色的埃及棺木表面的油漆颜色的隐形痕迹。振动光谱的一个重要好处是,它通常对原始样品没有破坏性,并且可以在现场进行一定程度的功能检测。

“用肉眼看,红色就是红色,但在化学上,红色颜料的成分有很大的差异,可能是硫化汞也可能是氧化铅,它们具有非常独特的光谱。”Carter博士说。

尽管高科技能帮助追踪棺木的颜色,但目前科学家们并没有计划为Mer‑Neith‑it‑es棺木重新上色。来自纽卡斯尔大学的科学绘图师Bernadette Drabsch博士和Andrew Howells博士将以数字3D的方式还原出棺木最初放置在墓中时的样子。这一过程将从对棺木进行高分辨率的3D激光扫描开始,放大其元素,通过使用数字画笔、纹理和光影效果,尽可能地模仿原始木材上的木质纹理和手工痕迹。

这一数字创作将与棺木本身一同被保存在悉尼大学全新的周泽荣博物馆的埃及展厅中,借助新技术,博物馆将有望打造南半球最全面、最沉浸式的埃及文物展览。据悉,周泽荣博物馆计划于今年底开放,大学也于近期公布了开馆后首批7个展览的细节。

周泽荣博物馆集大学15年收藏计划之大成,汇集了艺术、文化、科学和历史方面的藏品,将为文化对话和探索创造一个令人振奋的新空间。新博物馆将把悉尼大学的Nicholson博物馆,、Macleay博物馆和大学艺术馆藏品集中在同一屋檐下,首次展示数千件稀有珍品,并为公众提供新的研究设施、有吸引力的项目和学生的学习机会。

新博物馆是以著名华裔澳籍企业家、慈善家周泽荣博士的名字命名的,他认为:“博物馆是城市文化生活的重要组成部分。弘扬文化遗产是全世界人民的共同心愿,我们有责任将其传承给后代。”

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