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使用电风扇降温安全吗?

2019年08月13日

近期,全球性的热浪持续席卷欧洲、北美洲到亚洲乃至中东地区。除了空调外,电风扇是人们最常用来降温的“救命法宝”。但使用电风扇降温真的安全吗?根据悉尼大学的一项最新研究,在热浪中,电风扇的安全性和有效性取决于气候,而基于常见天气指标的公共卫生建议缺乏科学证据支持,可能会对公众产生误导。

该研究质疑包括世界卫生组织在内的大多数公共卫生机构给出的公共卫生建议, 世卫组织的建议称电风扇可以解热,但当气温高于35 ℃时,可能无法防止高温疾病,同时研究也对基于酷热指数上限给出了不同看法。酷热指数(Heat Index)是一种综合空气温度和相对湿度来确定酷热指数的指数──即真正感受到的热度。

悉尼大学热工效学实验室的研究人员模拟热浪条件,研究使用电风扇对人体核心温度、心血管压力、脱水风险和舒适度的影响。

该研究成果于近期发表于国际权威医学期刊《内科学年鉴》,研究表明在极端湿热、酷热指数高达56摄氏度的条件下,风扇有效降低了核心温度和心血管压力,并提高了热舒适度。然而,在极端干热的条件下,即使酷热指数低于46摄氏度,风扇也对人体健康无益。

美国国家环境保护局称,在酷热指数高于37.2摄氏度时使用风扇“实际上增加了身体必须应对的热量压力。”

A/Prof Jay in the climatic chamber at the University of Sydney
Ollie Jay 副教授工作照

 

该研究的主要作者、悉尼大学健康科学学院和查尔斯·珀金斯中心副教授Ollie Jay说道,欧洲和美国近期的情况表明,我们正迫切需要以科学证据支持公共卫生建议,以帮助人们预防与高温有关的疾病。“我们的研究结果表明,在代表美国和欧洲绝大多数热浪峰值的环境条件下,应该推荐使用风扇,而大多数公共卫生部门发布的指南却过于保守。” Jay副教授说,“只有在气温非常高且湿度非常低,即极端干热的情况下,风扇才会对人体有害。这样的情况在美国凤凰城、拉斯维加斯,或者南澳大利亚的阿德莱德等干旱环境下才会出现。”

研究方法

研究由12名健康男性志愿者参与,他们暴露在模拟峰值条件下两种类型的热浪超过两个小时,并被监测他们的热应变(直肠温度)、心血管应变(心率和血压)、脱水风险(全身出汗率)和热舒适度(使用120 mm视觉模拟量表评估)。

这两种热浪类型分别是极端炎热和干燥的气候条件,模拟了2018年7月加利福尼亚热浪的峰值条件;另一个气温相对较低,但更潮湿,同时酷热指数较高,代表了1995年7月芝加哥热浪期间的峰值条件,以及2017年7月的上海热浪。

下一步研究

Jay副教授表示,虽然需要进行更大规模的研究证实实验结果,但目前的研究和早期发表在《美国医学会杂志》上的研究表明无论是气温或酷热指数上限都不能作为使用风扇公共卫生建议的最佳依据。

Jay副教授的团队目前正在研究一系列低耗能降温方法的有效性,这些方法在不同热浪条件下,对于老年人和患有冠状动脉疾病的人群来说更加有效。通常在极端高温事件之前,公共卫生机构会向公众发布相应的健康建议,Jay副教授的团队同时还在评估不同处方药对于建议类型的影响。
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声明:Jay副教授在研究过程中接受了新南威尔士州环境与遗产办公室人类健康与社会影响节点提供的资助,以及澳大利亚国家卫生与医学研究委员会在提交的研究之外提供的津贴。

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