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悉尼大学研究证实白蚁中存在“女儿国”

2018年09月25日
该发现为“雄性在某些高等动物种群繁衍中非必需”提供了新证据,并引发关于雄性在动物社会中的影响和功能的思考。
众所周知,诸如蜜蜂和蚂蚁等膜翅目昆虫基本上是母系社会。但白蚁却有所不同,通常包含工蚁、兵蚁和生殖蚁等。

“圣僧拜佛到西梁,国内衠阴世少阳。农士工商皆女辈,渔樵耕牧尽红妆”。这本是《西游记》第五十四回中对西梁女国的描述,然而据悉尼大学的一项最新研究显示,部分白蚁种群中也完全无雄性个体存在,繁衍生息全靠雌性完成,雌白蚁撑起了“整片天”。

包括悉尼大学生命与环境科学学院的内森·罗(Nathan Lo)教授和博士后研究员年久义良(Toshihisa Yoshiro)在内的研究团队则首次确认部分白蚁种群中完全不存在雄性。

这份发表在英国医学委员会《生物学》上的研究显示,研究人员在对日本的10个白蚁种群进行仔细研究后,发现其中有6个种群完全由雌性组成。除此之外,这些种群的蚁后体内无精子,卵子也未受精。另外,这些未受精卵和混合性别白蚁种群中受精卵的孵化率未见显著差异。

(悉尼大学生命与环境科学学院教授内森·罗)

本次研究的所有种群为日本的nakajimai树白蚁属。该物种通常活跃于森林地区,并不被视为害虫。

“研究结果证实雄性对维系动物社会并非必不可少,尽管它们曾扮演过积极的社会角色”,罗教授说。

罗教授表示,单性繁殖可以让白蚁成功适应各种新环境。

“在其他条件相同的情况下,无性种群由于只需雌性即能繁殖,因而其增长速度是有性繁殖种群的两倍。高繁殖率使其更容易适应新的环境“。

(nakajimai树白蚁属单性繁殖白蚁)

义良博士说,作为世界上最原始和最具生态多样性的国家,澳大利亚有276种不同的白蚁种群,无性繁殖还需在澳大利亚的白蚁种群中做进一步研究。

该研究的共同作者还包括京都大学昆虫生态学实验室的研究人员。

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